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lundi 29 aout - Sainte Sabine

Johann Georg PINZEL - La décapitation de Saint Jean-Baptiste - 1755 - bois sculpté - Buchach, Ukraine

Première lettre de Paul aux Corinthiens - 2, 1-5

Frères, quand je suis venu chez vous, je ne suis pas venu vous annoncer le mystère de Dieu avec le prestige du langage ou de la sagesse. Parmi vous, je n’ai rien voulu connaître d’autre que Jésus Christ, ce Messie crucifié. Et c’est dans la faiblesse, craintif et tout tremblant, que je me suis présenté à vous. Mon langage, ma proclamation de l’Évangile, n’avaient rien d’un langage de sagesse qui veut convaincre ; mais c’est l’Esprit et sa puissance qui se manifestaient, pour que votre foi repose, non pas sur la sagesse des hommes, mais sur la puissance de Dieu.

Psaume 118

De quel amour j’aime ta loi : tout le jour je la médite !
Je surpasse en habileté mes ennemis, car je fais miennes pour toujours tes volontés.
Je surpasse en sagesse tous mes maîtres, car je médite tes exigences.
Je surpasse en intelligence les anciens, car je garde tes préceptes.
Des chemins du mal, je détourne mes pas, afin d’observer ta parole.
De tes décisions, je ne veux pas m’écarter, car c’est toi qui m’enseignes.

Evangile selon saint Marc - 6, 17-29

En ce temps-là, Hérode avait donné l’ordre d’arrêter Jean le Baptiste et de l’enchaîner dans la prison, à cause d’Hérodiade, la femme de son frère Philippe, que lui-même avait prise pour épouse. En effet, Jean lui disait : "Tu n’as pas le droit de prendre la femme de ton frère." Hérodiade en voulait donc à Jean, et elle cherchait à le faire mourir. Mais elle n’y arrivait pas parce que Hérode avait peur de Jean : il savait que c’était un homme juste et saint, et il le protégeait ; quand il l’avait entendu, il était très embarrassé ; cependant il l’écoutait avec plaisir. Or, une occasion favorable se présenta quand, le jour de son anniversaire, Hérode fit un dîner pour ses dignitaires, pour les chefs de l’armée et pour les notables de la Galilée. La fille d’Hérodiade fit son entrée et dansa. Elle plut à Hérode et à ses convives. Le roi dit à la jeune fille : "Demande-moi ce que tu veux, et je te le donnerai." Et il lui fit ce serment : "Tout ce que tu me demanderas, je te le donnerai, même si c’est la moitié de mon royaume." Elle sortit alors pour dire à sa mère : "Qu’est-ce que je vais demander ?" Hérodiade répondit : "La tête de Jean, celui qui baptise." Aussitôt la jeune fille s’empressa de retourner auprès du roi, et lui fit cette demande : "Je veux que, tout de suite, tu me donnes sur un plat la tête de Jean le Baptiste." Le roi fut vivement contrarié ; mais à cause du serment et des convives, il ne voulut pas lui opposer un refus. Aussitôt il envoya un garde avec l’ordre d’apporter la tête de Jean. Le garde s’en alla décapiter Jean dans la prison. Il apporta la tête sur un plat, la donna à la jeune fille, et la jeune fille la donna à sa mère. Ayant appris cela, les disciples de Jean vinrent prendre son corps et le déposèrent dans un tombeau.

Ma prière

Le 24 juin, nous fêtons la naissance de Jean-Baptiste, et le 29 aout, sa mort : pourquoi ces deux dates ? Peut-être pour nous rappeler que Jésus est né et mort sur la croix six mois après son cousin. Le Précurseur, par sa vie, annonce l'avènement du Sauveur. Mais aujourd'hui, comment ne pas pleurer en réalisant que de tels crimes aussi horribles font encore partie de notre actualité, pour des prétextes toujours aussi vains et stériles. Seigneur, pourras-tu encore pardonner notre inhumanité ?

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